«El problema no es solo acerca de los datos de ataques sexuales y acoso, sino también del trato que reciben los ciudadanos norteamericanos después del ataque», dice el subjefe de la misión estadounidense en Madrid

La embajada de Estados Unidos en Madrid advirtió a los estadounidenses que visitan España,  que tomen precauciones adicionales debido a «un aumento constante en el número de agresiones sexuales» en los últimos cinco años en el país.

Funcionarios de la embajada dijeron que no estaban al tanto de alertas similares para una nación europea.

La alerta de seguridad, emitida el lunes, se produjo cuando las autoridades españolas están investigando una acusación de violación presentada por tres hermanas estadounidenses contra tres hombres afganos por eventos en la víspera de Año Nuevo en Murcia, en el sureste de España.

También advirtió sobre los desafíos que enfrentan aquellos que sufren agresión sexual cuando buscan justicia en el sistema legal español.

La embajada dijo que su alerta fue una respuesta al aumento de los ataques sexuales «contra jóvenes ciudadanos estadounidenses y estudiantes en toda España». Citó datos del Ministerio del Interior de España, señalando que la embajada en Madrid había tratado seis casos reportados de ataques sexuales en enero, que se derivaron de 34 de esos informes el año pasado.

Benjamin Ziff , subdirector de la misión estadounidense en Madrid, dijo que «el problema no es solo sobre los datos de ataques sexuales y acoso, sino también el trato que reciben los ciudadanos norteamericanos después del ataque».

En respuesta a la alerta, un portavoz del Ministerio del Interior español reconoció el miércoles que España había visto un aumento en el número de denuncias de agresión sexual, pero dijo que España todavía tenía una de las tasas más bajas de delitos sexuales en Europa.

También sugirió que el aumento de los delitos denunciados en parte reflejaba una mayor disposición de las víctimas a presentarse y estaba en línea con la tendencia en otros países occidentales.

La embajada también emitió una advertencia específica en septiembre contra un operador turístico con sede en Sevilla que fue acusado de agredir a estudiantes estadounidenses.

España es un destino muy popular para los turistas de todo el mundo, con un récord de 83,7 millones de visitantes el año pasado, según datos publicados el lunes por su oficina nacional de estadísticas. Eso incluyó a más de 3 millones de estadounidenses, un aumento del 13 por ciento respecto al año anterior.

Sin embargo, España se ha enfrentado a duras críticas por su manejo de varios casos de asalto sexual de alto perfil en los últimos años, con activistas de los derechos de las mujeres acusando de que el poder judicial del país está dominado por hombres que juzgan casos basados ​​en ideas defectuosas sobre temas como lo que constituye el consentimiento. Varios veredictos han provocado protestas callejeras, incluidas algunas de las marchas más grandes del mundo en el Día Internacional de la Mujer.